UNL perustaa oman opiskelijavetoisen riskipääomarahaston | Paikalliset yritysuutiset

Useat Nebraska-Lincolnin yliopiston opiskelijoiden ja alumeiden perustamat startup-yritykset ovat kasvaneet suuriksi menestyksiksi.

Ajattele Hudlia tai opendorsea tai Virtual Incisionia.

Mutta olisivatko ne voineet kasvaa nopeammin tai suuremmiksi, jos heillä olisi ollut enemmän pääomaa varhaisessa vaiheessa?

Lincolnin rakennusalan startup saavutti jättipotin 30 miljoonan dollarin riskipääoman lisäyksellä

Lincolnin lääkinnällisiä laitteita valmistava yritys saa 46 miljoonan dollarin investoinnin

Kun Emily Kist oli harjoittelijana Nelnetissä ja Nebraska Angelsissa vuonna 2020, hän pohti samanlaista kysymystä. Voisiko yliopisto tehdä jotain auttaakseen alkuvaiheen yrityksiä, mutta myös antaa opiskelijoille enemmän mahdollisuuksia kampuksella oppia riskipääomasijoittamisesta?

Harjoittelun päätyttyä Kist ryhtyi työhön vastaamaan tähän kysymykseen.

Talouspäällikkö alkoi puhua yliopiston virkailijoiden, yhteisön jäsenten ja muiden kanssa siitä, kannattaisiko he ideaa, “ja sain paljon kyllä”, hän sanoi.

Kist tapasi myös toisen UNL:n opiskelijan Adam Folsomin, jolla oli sama idea.

Ihmiset lukevat myös…

Samaan aikaan joku muu kampuksella työskenteli samanlaisen konseptin parissa.

Joe Petsick, joka oli yksi Omaha-pohjaisen verkkohuutokauppayhtiö Proxibidin perustajista, oli palkattu muutama vuosi sitten yrittäjäksi, joka asui UNL:ssä.

Hän sanoi, että suuri osa hänen työstään oli tarkastella College of Businessia yrittäjyyslinssin läpi ja etsiä tapoja saada Center for Entrepreneurship paremmin yhteyteen sekä startup- että yleisiin yritysyhteisöihin.

Yksi aloista, jonka hän heti tunnisti, missä yliopistolla hänen mielestään voisi olla suurempi vaikutus, oli riskipääomasijoittaminen.

“Todennäköisesti yksi suurimmista valituksista, joita kuulet ekosysteemistämme, liittyy käytettävissä olevan pääoman puutteeseen”, Petsick sanoi.

Vaikka asiat ovat parantuneet viime vuosina siemenpääoman vaiheessa ja myöhemmin saatavilla olevan rahan suhteen, varhaisen vaiheen pääoman suhteen on edelleen aukkoa.

Petsick sanoi ymmärtäneensä, että UNL:n riskipääomarahasto voisi ratkaista kaksi ongelmaa. Se tarjoaisi tarvittavaa pääomaa varhaisen vaiheen yrityksille, jotka eivät sitä muuten ehkä pääse käsiksi, ja se antaisi opiskelijoille enemmän mahdollisuuksia saada tietoa riskipääomaprosessin toiminnasta.

Ja se myös asettaisi UNL:n tasolle satojen muiden yliopistojen kanssa, joilla on riskipääomarahastoja tai virallisia ohjelmia, mukaan lukien Nebraskan yliopisto Omahassa ja useimmat Big Tenin koulut.

Kun hän eteni prosessissa, hän sai tietää Kististä ja Folsomista ja heidän vastaavista ponnisteluistaan.

Riskirahasto perustettiin sijoittamaan Nebraskassa toimiviin ag-startup-yrityksiin

Raportti: Nebraska suuntasi ennätykselliseen pääomasijoitushankkeeseen

Petsick sanoi, että hän lopulta vei idean Kathy Farrellille, College of Businessin dekaanille, “ja hän myönsi heti, että se oli hyvä idea ja meidän pitäisi yrittää jatkaa sitä.”

Hän sanoi, että päätös tehtiin “ikivihreän” rahaston perustamisesta, mikä tarkoittaa käytännössä sitä, että kaikki voitot menevät takaisin rahastoon käytettäväksi tuleviin sijoituksiin.

Petsick kertoi sitten ottaneensa yhteyttä Invest Nebraskaan, joka on julkisen ja yksityisen sektorin kumppanuus, joka sijoittaa alkuvaiheen yrityksiin osavaltiossa.

Invest Nebraskan pää- ja lakiasiainjohtaja Ben Williamson sanoi, että tämä ei ollut ensimmäinen kerta, kun hän teki ehdotuksen opiskelijoiden riskirahastosta.

“Se tuli esiin aina silloin tällöin, ja jostain syystä se ei koskaan saanut pitoa”, Williamson sanoi. Mutta ajatus vaikutti tällä kertaa paremmalta pohjalta, suurelta osin siksi, että “käynnistysekosysteemi on kypsemmässä paikassa”.

Williamson sanoi kertoneensa järjestäjille, että jos he voisivat kerätä varoja ja hankkia tarvittavan sisäänoston yliopistolta ja startup-yhteisöltä, Invest Nebraska olisi valmis toimimaan eräänlaisena sponsorina, joka valvoo ja neuvoo opiskelijoille. elementtejä, kuten sopimusten jäsentämistä.

Husker Venture Fund aloitti virallisesti viime syksynä lähes miljoonan dollarin pääoman hankinnan yrityksiltä ja yksityishenkilöiltä, ​​joista monet ovat yliopiston alumneja. Yli kaksikymmentä opiskelijaa valittiin osallistumaan rahaston avajaisversioon.

Sen tavoitteena on keskittyä UNL:n sidoksissa oleviin yrityksiin, ja etusijalla ovat opiskelijaperustamat yritykset.

Viime kuussa rahasto teki kaikkien aikojen ensimmäisen sijoituksensa, 25 000 dollaria, Sentinel Fertigationiin, yritykseen, jonka perusti Jackson Stansell, joka jatkaa biologisen tekniikan tohtorin tutkintoa UNL:ssä.

Stansell, jonka yritys käyttää tekniikkaa typpilannoituksen tehostamiseen, sanoi olevansa vaikuttunut tarkastusprosessista, jonka hänen oli käytävä läpi.

“He kysyivät joitain parhaista kysymyksistä, joita olen saanut koko sijoitus- tai varainhankintaprosessissani”, hän sanoi.

Williamson sanoi olevansa iloisesti yllättynyt opiskelijoiden tekemästä ammattitaidosta. Hän oli valmis joutumaan pitämään paljon kädestä, mutta niin ei käynyt.

“Rehellisesti sanottuna Adam ja Emily ovat tehneet kaiken kovan työn, ja olemme vain yrittäneet tukea heitä matkan varrella”, Williamson sanoi.

Kist, joka on yksi rahaston toimitusjohtajista yhdessä Folsomin ja Keith Nordlingin kanssa, sanoi, että rahaston tavoitteena on tarjota neljä 25 000 dollarin sijoitusta joka lukuvuosi, ja vaikka se ei todennäköisesti saavuta tavoitetta tänä vuonna, se on Haluan tehdä pari muuta sopimusta ennen lukukauden loppua.

Kist sanoi, että vaikka olisi mukavaa rahoittaa yritystä, joka osoittautuu yhtä menestyväksi kuin Hudl, opiskelijat ja heidän neuvonantajansa ymmärtävät, että he tekevät varhaisen vaiheen sijoittamista ja heillä voi olla enemmän epäonnistumisia kuin onnistumisia.

“On todella hauskaa tukea perustajia ja auttaa heitä pääsemään seuraavaan kasvuvaiheeseen, joten meillä on sellainen ajattelutapa jokaisessa sijoituksessa”, hän sanoi.

Ota yhteyttä kirjoittajaan numeroon 402-473-2647 tai molberding@journalstar.com.

Twitterissä @LincolnBizBuzz.

.

Leave a Comment